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肠道微生态是人体健康的“晴雨表”

作者: 发布时间:2014-05-20
人类肠道菌群再次成为关注的焦点。日前,世界胃肠道组织(WGO)携手其长期合作伙伴达能乳品,于2013年世界/亚太消化病大会期间召开新闻发布会宣布:“肠道微生物对健康和营养的重要作用”是明年5月29日“世界肠道健康日”(WDHD)的主题,以期在世界范围内提升人们对肠道健康的认知。
      科学研究正在不断刷新和加深人们对于肠道菌群的认识,但是很多普通公众看来,肠道菌群失衡只是会造成便秘或腹泻而已。此外,关于补充益生菌对于促进肠道菌群平衡的作用,在学术界也间或有质疑的声音传出。
      针对上述问题,世界胃肠道组织理事会(WGO Foundation)主席Eamonn Quigley教授,中华医学会消化内镜学分会主任委员、全军消化内科专科中心主任、上海长海医院消化内科主任李兆申教授,以及将担任明年“世界肠道健康日”活动的Francisco Guarner教授作了解答。
肠道菌群极大影响人体健康
      人体肠道中无数的共生细菌构成一个“生物社会”,极大影响了人体的健康。肠道菌群可以被视为一个完整的生物体,包括数量惊人的至少100万亿个细菌,分属1000多个种,平均重达1.5-2千克。肠道细菌的数量多达人体细胞总数的10倍。
      “肠道菌群在机体代谢和免疫功能方面发挥着重要作用。”Guarner教授说:“我们认为,无论是医生、病人还是普通大众,不管是疾病管理还是日常健康维护,现在都应关注肠道菌群这一重要因素。”
      李兆申教授指出,肠道微生态是人体健康的“晴雨表”。“近几年来,无论是科技界、医学界还是科普界,都对肠道菌群与疾病的复杂关系表现出浓厚的兴趣。而我们也愈发认识到,一个平衡和多样的肠道微生态环境,可以预防与消化和免疫系统相关的诸多紊乱,帮助提高食物消化的效率并为人体提供能量;不均衡和不够多样化的肠道微生态则会引发一系列疾病,比如肠易激综合症、炎症性肠病、肥胖和代谢综合症以及糖尿病。连抑郁和焦虑这些心理疾病都可能与肠道菌群有关。
      肠道菌群甚至与癌症有关。最新研究发现,肠道菌群结构恶化的人,肠屏障功能很差,免疫毒素很容易进入血液,在全身循环,使机身一直处于低度发炎的状态。这种低度的慢性炎症会扰乱人体免疫系统的视线,使它们不能有效地清除癌细胞;而一旦有癌细胞逃离了免疫系统的监视,真正的癌症就在身体里发展起来了。
      关于肠道菌群与代谢综合症的研究日益深入且振奋人心。从2004年开始,来自美国戈登实验室、比利时卡尼实验室和中国赵立平实验室的多项研究都表明,肠道里的条件致病菌(可以简称“坏细菌”)数量增加、短链脂肪酸产生菌(简称“好细菌”)减少,会造成免疫毒素(主要是内毒素)入血,进而诱发慢性炎症,破坏胰岛素受体、干扰脂肪代谢基因表达,最后造成脂肪在腹腔和肝脏大量堆积,形成肥胖的症状。不过,细菌免疫毒素引发的慢性炎症对人体健康的破坏不仅仅停留在肥胖这个层面上,这种炎症可以持续破坏大、小血管,最后造成更加严重的疾病,如糖尿病、冠心病、中风等。而赵立平实验室前不久发表于FEMS期刊的欧洲微生物学会联合会的一项临床营养干预研究证实:肠道菌群结构失调是诱发肥胖和相关代谢病的重要因素,通过合理设计的膳食结构,可以改良菌群,减少毒素入血,减轻炎症,最后减轻体重,改善代谢综合症。
益生菌对肠道菌群作用积极
      “一个健康的肠道菌群应该是有益菌强于可能的有害菌。药物的摄入,尤其是抗生素,可能会造成肠道菌群紊乱,破坏肠道微生态。除此之外,营养是与肠道菌群互动的重要环境因素之一。”Guarner教授说:“每个人都可以在很大程度上通过对菌群的调理来保持健康,饮食是其中最重要的因素之一。
      而这也正是益生元和益生菌发挥作用的地方。益生元相当于有益菌的“食物”,因而积极地影响肠道菌群;益生菌进入人体肠道后,与肠内其他微生物产生一系列复杂关系,并最终达到促进肠道菌群平衡的目的。WGO倡议消费者“多食用含有益生菌的食物”来助益消化健康,含有益生菌的酸奶是一种理想的选择。“每人每天一杯酸奶,是一个非常好的习惯,也是一种行之有效的应对方法。”李兆申教授表示。
      “补充益生菌促进肠道健康”已经被各国消费者广泛接受。一份市场研究报告显示,全球益生菌原料、膳食补充剂及食品的市场规模预计到今年可达到196亿美元,年均复合增长率为4.3%。
      不过,消费市场上的一派繁荣景象并没能让非主流观点销声匿迹。首先是质疑益生菌能否禁受得住双重考验—胃液的强酸和胆汁的强碱—活着抵达结肠。其次是质疑益生菌能否对肠道菌群的平衡产生影响,理由是一杯酸奶或一份益生菌制剂所含的细菌数量较之肠道内的细菌总数微不足道;况且益生菌产品只有一种或几种细菌,且肠道内的细菌多达几百种,双方力量对比悬殊。反对者通常还会引用英国里丁大学的一项研究“打击”益生菌:研究人员在体外模拟大肠菌群环境,加入益生菌后发现,它们对大肠细菌的总量毫无影响。
      对此,Quigley教授解释说:“就整个机体健康而言,重要的并不是益生菌数量的多少,科技界现在更强调益生菌与宿主(也就是人体)之间的相互作用以及益生菌与其他一些细菌的相互作用,并不单纯是数量上的超越。事实上,益生菌已被证明对胃胀、胀气、腹痛或肠易激综合症等症状有明显改善作用。如今科技界正通过研究来确定哪些具体菌株对哪些症状有作用。”
      李兆申教授也表示,权威的科学期刊最近几年刊登了很多这方面的研究文章,其中一些是反对观点,但大多数还是支持益生菌有益的。
      “不论是在疾病预防还是在治疗控制某些疾病方面,总体来讲,目前获得的证据令人信服,益生菌的健康益处是非常肯定的”。
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